La navigation de « plaisance » (yatchting) a existé dès que l'on a su naviguer. Elle s'est développée en France au XIX° siècle. Les prix de revient et d'entretien de ces yachts rendaient la navigation inaccessible à la majorité de la population. Aussi dès le début du 20e siècle on voit apparaître de petits bateaux beaucoup moins onéreux, et des régates pour « monotypes » bateaux construits sur un plan unique. Le musée Maritime en conserve quelques uns d'avant la guerre de 40, le Caneton Brix, le Sharpie, le Star...témoins d'une pratique de la « petite plaisance » bien avant l'explosion des années 50... La création des Glénans en 1948, l'évolution des techniques de construction avec l'emploi du contre-plaqué et du bois moulé, la facilité que l'on a dorénavant de construire soi-même son bateau favorisent la « petite plaisance ». Pratiquée sur des bateaux légers, transportables, et accessibles financièrement, elle a pris un essor considérable dans les années 50. Elle a démocratisé la pratique de la voile et formé les skippers des grandes courses océaniques. LA "PETITE PLAISANCE" du Musée Maritime de La Rochelle est une des plus BELLES COLLECTIONS PUBLIQUES FRANÇAISES dans son domaine. Elle comprend une soixantaine d'unités, données ou confiées par des amis du Musée. Une vingtaine navigue lors de différentes manifestations nautiques.

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